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LA ARQUITECTURA DE TI NUNCA ÉSTA COMPLETA

De acuerdo con reportes de Gartner, empresas que buscan estabilizarse después de la grave crisis económica y financiera reciente, le estarán apostando a soluciones como Arquitectura Empresarial o de Business Intelligence.

Con la finalidad de reagrupar sus fuerzas hacia la consecución de  objetivos de negocio y alcanzar la tan ansiada recuperación, las organizaciones recurren hoy a soluciones robustas, integradas por metodologías, herramientas y conocimientos especializados.

En ello radica la necesidad de que los encargados de su implementación sean expertos en la materia. Un “arquitecto de empresas” es quien concibe, diseña y supervisa la implementación de los sistemas de TI de las compañías. Además, es el responsable de que todas y cada una de las decisiones en la materia se tomen considerando el impacto que tendrá en toda la organización.

El arquitecto empresarial es el que evita que la organización invierta en tecnología que eventualmente deberá ser reemplazada. Asimismo, se ocupa de integrar los procesos comerciales comunes en toda la organización, de modo que los servicios creados en la infraestructura puedan ser reutilizados.

Esta es una labor constante porque la arquitectura de TI de una compañía nunca está completa. Un arquitecto empresarial debe tomar en cuenta las aplicaciones, procesos y equipos y la manera en como estos tres elementos interactúan entre sí, así como con los usuarios internos y finales.

Esa es la importancia del arquitecto empresarial: es quien se encarga de velar que la infraestructura tecnológica interactúe con la organización de manera armónica, siempre orientada a la satisfacción de cliente y alineada con los objetivos de negocio.

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MANEJE LA COMPLEJIDAD PARA LOGRAR UN CAMBIO EFECTIVO

En el manejo de la complejidad organizacional es esencial la creación de una plataforma para la colaboración de los grupos de interés de tecnología del negocio. La eficiente arquitectura empresarial da soporte a la estrategia, al análisis y a la planificación proveyéndoles a los interesados una fotografía del estado actual del panorama empresarial y de TI, así como también el estado futuro deseado.

Las aplicaciones, los sistemas y las plataformas actuales tienen interdependencias complejas que desafían la mejora de la capacidad de TI. La estrategia en la arquitectura empresarial es esencial para lograr transformaciones exitosas y duraderas, como las principales iniciativas de SOA, la implementación de las aplicaciones en paquete y la administración de los riesgos inherentes a la transformación empresarial habilitada por la tecnología.

Las soluciones de la arquitectura empresarial nos pueden:

  • Ayudar a la gerencia a analizar, planificar y ejecutar los cambios más rápidamente con una mejor percepción
  • Hacer que los interesados en TI y en la empresa colaboren para alinear los requerimientos de mejor forma
  • Crear planes empresariales como mapas de ruta para aprovechar los bloques de construcción arquitectónica de TI y lograr la transformación empresarial
  • Conseguir un mejor cumplimiento y consecuencias predecibles de los proyectos
  • Mejorar la contribución de TI para obtener los retornos empresariales con una mejor integridad y agilidad

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NUEVAS OPORTUNIDADES PARA LA EMPRESA

La Arquitectura Empresarial contribuye a la gestión de las Oportunidades de las TIC en la estrategia de la empresa que debemos gestionar con el fin de conseguir una ventaja competitiva frente a los demas. Se generan las siguientes oportunidades a la organización:

  • Transformar los procesos clave de la empresa para mejorar la productividad y cambiar las bases de la competencia del sector
  • Utilizar la tecnología para cambiar la naturaleza de las relaciones y el equilibrio de poder entre compradores, proveedores, socios y competidores
  • Construir o elevar las barreras de entrada para nuevos competidores
  • Aumentar la fidelidad de los clientes y reducir las posibilidades de cambio de proveedor
  • Añadir valor a los productos existentes o nuevos a través de la información

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RIESGOS AL IMPLEMENTAR UNA AE EN LA ORGANIZACIÓN

La Arquitectura Empresarial contribuye a la gestión de riesgos de las TIC en la estrategia de la empresa que debemos gestionar con el fin de conseguir una ventaja competitiva y no un freno y coste para la empresa. Algunos errores frecuentes son:

  • No entender la estructura de la competencia y no disponer de una estrategia clara
  • No examinar la evolución de la tecnología en el sector y las oportunidades y riesgos que representa
  • No ligar la inversión en tecnología con mejoras e innovaciones de los procesos y la gestión de recursos humanos
  • No vincular la tecnología con la utilización de la información y el desarrollo del conocimiento individual y colectivo de la empresa
  • Equivocarse en la selección y priorización de inversiones y en la secuencia de implantación
  • No vincular a los principales ejecutivos de negocio en el proceso de planificación, ejecución y control de las inversiones en IT

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MODELO JHON ZACHMAN DE ARQUITECTURA EMPRESARIAL

  • En 1987, Jhon Zachman, escribió. “Para guardar el modelo de la desintegración, el concepto de una arquitectura de los sistemas de información se ésta convirtiendo menos en una opción y más en una necesidad”. A partir de este momento, la propuesta de la arquitectura Empresarial de Zachman se desarrolló.  Se convirtió en un modelo alrededor del cual muchas organizaciones importantes están visualizando y comunicando su infraestructura de información de la empresa. Proporciona un modelo, o arquitectura, para la infraestructura actual y futura de la organización de la información.
  • La Arquitectura empresarial de Zachman en aquel momento presentó un nuevo modelo para visualizar y comunicar las infraestructuras de información de las empresas. En vez de observar el proceso como serie de pasos, él la organizo alrededor de punto de vista (perspectivas) tomados por los involucrados con el negocio, en el siguiente cuadro se muestra a groso modo su visión de arquitectura empresarial.

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BENEFICIOS DE LA ARQUITECTURA EMPRESARIAL

Los beneficios principales para las compañías mediante la introducción de un área de Arquitectura Empresarial dentro de la organización pueden resumirse en:

  • Existe un análisis del impacto  de los proyectos de negocio en la arquitectura y organización
  • Los sistemas de información y procesos de negocio se alinean con la estrategia y el modelo operativo de la compañía
  • Facilita la introducción del director de proyectos transversales que coordina áreas de negocio y Áreas de Tecnología, dado que EA establece una estructura lógica que ayuda a coordinar los recursos y medios que participan en los proyectos
  • Facilita la transformación de la información en conocimiento
  • Se aumenta la creación de entornos innovadores mediante la introducción de herramientas que faciliten el análisis de la información, la colaboración y la generación de ideas entre empleados, proveedores y colaboradores
  • Hay disminución de costes  redundantes en TI, y en la Organización
  • Mejora la identificación y revisión de la aplicación de las TIC en los procesos de negocio de la cadena de valor
  • La toma de decisiones de negocio y de TI basadas en conocimiento, no en datos
  • Ayudar a minimizar los riesgos operativos
  • Flexibilizar la ejecución de nuevas oportunidades de negocio

En definitiva, aplicar la arquitectura empresarial nos proporciona un modelo operativo que mantiene enlazado y coordinado en los procesos de negocio, los servicios de TI y la colaboración permanente entre personas.

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AE PARA INGENIEROS DE SISTEMAS

  • Las empresas actuales están dejando de lado los sistemas separados que brindan funcionalidad aislada, para adoptar sistemas mucho más integrados en los cuales se potencian los servicios para ofrecer operaciones robustas y eficientes. Por lo tanto, los sistemas dentro de la empresa están más estrechamente integrados y los esfuerzos por modificarlos son más complejos. El ingeniero de sistemas que trabaja en un proyecto ya no se puede focalizar exclusivamente en el sistema que se está modificando, sino que también debe comprender cómo interactúa el sistema con otros sistemas dentro de la empresa.
  • La imagen que se muestra a continuación ofrece una descripción general de este cambio de foco. Anteriormente la arquitectura empresarial contaba con el soporte de sistemas separados independientes. Había un discreto distanciamiento entre la arquitectura empresarial y los ingenieros de sistemas, con sus problemas afines. Hoy en día el desarrollo de sistemas se basa mucho más en los negocios. Hay una fuerte necesidad de responsabilidad financiera de TI y los gastos en sistemas y éstos deben ajustarse a su beneficio comercial. Por ello, la alineación entre negocio y desarrollo es crucial. Hay una participación constante entre el arquitecto empresarial y el ingeniero de sistemas que conduce a una mayor alineación negocio/TI y colabora con la gobernabilidad técnica en todo el ciclo de vida, los arquitectos empresariales participan durante más tiempo y los ingenieros de sistemas se involucran antes.

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¿PORQUÉ ARQUITECTURA EMPRESARIAL?

Recientes estudios de Gartner, IBM y Forrester Research indican que las necesidades de los mercados y la dinámica en la competitividad organizacional conforman un escenario común en el que las empresas se ven en la obligación de desarrollar iniciativas para implementar mejoras e innovaciones en sus modelos de negocio, con una orientación de apoyo y cumplimiento de sus objetivos estratégicos. Es por esto que los Gerentes de Tecnología deben comprometerse con la definición e implementación de soluciones que den soporte a esta agenda de cambios, que en la mayoría de los casos es acelerada.

Para muchas organizaciones, la definición y ejecución de proyectos alineados a las iniciativas estratégicas, suele ser un proceso complejo por la falta de una visión integral que cubra la situación de los procesos de negocio, la tecnología para soportarlos y el establecimiento de una mejora conjunta para llegar a un estado deseado.

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